一個窮小子的創業故事:從美軍大兵到圖片社交公司CEO

作者:jxrczp-bj 日期:2019-06-11 瀏覽

1986 年,Sonny Tosco 出生于美國加州一個貧窮的東南亞移民家庭。從小 Sonny 就被教育要懂得上進,但同時自己又是一個思路靈活的人。在小學時,他曾經收費幫助同班同學寫作業,“后來學校發現并‘取締’了我的小生意……但從那時我就感受了做生意賺錢的快感。”他在采訪中對我說。

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由于家庭支付不起優秀學校的費用,Sonny 明白如果想要獲得好的教育,只能通過獎學金的方式。在 2002 年,他獲選進入了西點軍校學習軍事知識并接受訓練,而接受軍隊獎學金對他既有幫助,也帶來了一定的代價:他必須在西點畢業之后至少參軍五年時間。

Sonny 并沒有放棄他的生意天賦。剛入學沒多久,Sonny 就跟室友一起把自己的宿舍改造成了一個隱秘的小酒吧,入場費則從當年一份作業 5 美元漲到了每個人 20 美元,但是進場即可無限暢飲,相當于現在最流行的訂閱收費。

Sonny 在西點軍校宿舍里的小酒吧

畢業之后 Sonny 正式加入了美國陸軍,參與了多次派駐,分別在沙特阿拉伯等中東國家、東南亞以及得克薩斯州度過了七年的時間。Sonny 希望成為一名職業的酒吧老板,盡管當時已經在布利斯堡陸軍基地擔任了戰術總監的職位,他還是在工作時間之外去當地的好幾家酒吧當了一段時間的看門人,積累經驗。

當時的 Sonny 無憂無慮,這世界上有著無限的可能在等著他。而他當時覺得最適合自己的就是自己的天賦與經驗所在——直到 2011 年因為席卷數個國家的“阿拉伯之春”而被派駐到中東。

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“因為審查,那些(阿拉伯)國家的人很難發布他們想要分享的東西,而外部的人們也無法第一時間看到、了解到那里正在發生什么。當時我就有了這樣一個靈感,如果能讓任何人能在第一時間看到世界上另一個角落的樣子,發生的事情,該有多好?” Sonny 說。

但那時的 Sonny 還不是現在的樣子。退伍之后他回到了加州,在圣何塞的一家電器商城當售貨員,過著平常的日子,憧憬著有一天能成為自己的老板。然而,突如其來的打擊讓 Sonny 開始重新思考自己的人生。

父母和最好的戰友去世,妻子又遭遇了一次流產,這才讓 Sonny 明確了自己的終極目標。那是 2012 年, Sonny 立志通過創業來改變自己的人生,成為一名有能力改變這個世界的企業家。他不想要再虛度自己的時間,決定這一輩子重新開始,至少要完成一件有意義的事情。

在這樣的人生背景下,他把之前的創業靈感變成了一個嚴肅執行的創業計劃。他的公司名叫 Limelight,做的是一個很有趣的圖片社交軟件:在你打開它的時候,能夠看到位于世界各地的其他用戶——假如你身在寒冷的中國東北,想要看見巴黎春天塞納河畔的鳥語花香,如果巴黎正好有一名用戶的話,你就可以向他發出請求,讓他拍一張當時的照片發給你。當這個請求完成后看,兩名本來匿名的用戶之間就建立了聯系,可以繼續打字聯系或者互相發照片。

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如果你心情好,也可以順手拍一張你周圍的照片 po 到軟件里。這樣在 Limelight 的全球地圖上你所在的區域就會開始發光。而如果你身邊的用戶越多,這個發光的圓圈就越大。

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就是這么一個十分簡單的小應用,功能純粹,但又能帶給人驚喜感。現在的 Limelight 已經是第二版,Sonny 告訴我他想用這款軟件在最快的速度內在世界上任何兩個角落的兩個人之間建立連接,“比如天津的那次事故,世界其他地方的人們很想知道現場到底是什么樣子,可他們卻看不到。有了 Limelight,發生在這里的事情可以第一時間被大洋對面的人看到,不被媒體和社交網絡過濾掉。”

雖然身處灣區,但 Sonny 對編程和移動產品一竅不通,于是他給自己設定了一個嚴格但又可行的社交計劃:每天都要參加一場創業/科技類活動,認識新的朋友,甚至是潛在的同事或商業伙伴。“每天一場活動或一次會面,偶爾一天兩個。有時候一周五六天,我每天都要通勤 2-3 個小時去參加這些活動和會面。”

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Sonny 在一次創業活動上

但功夫不負有心人,在這些活動上 Sonny 找到了一起創業的伙伴。他的公司現在有 8 個人,Sonny 則繼續著自己最擅長的事情:成為 Limelight 的“地推員”,去各種社交場合推廣自己的 App,讓更多人了解到這種新穎有趣的社交和資訊傳播方式。

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Sonny 和公司的 CTO 以及 iOS 工程師

現在,Limelight 正在進行第一輪融資,希望能夠讓更多的人了解并使用這個 App,在應用內的全球地圖上閃出更多的光圈,讓人們可以隨時看到世界另一角落的樣子,滿足自己的好奇心,讓遠在天邊的當下風景,變得近在眼前。

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